sergionava

Visti dal Wall Street Journal

In Giovani Italians on 11 settembre 2011 at 09:00

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Letture “americane”, quelle che vi proponiamo questa domenica. Blue M ci segnalava, alcuni giorni fa, l’interessante articolo del Wall Street Journal, a firma di Deborah Ball, che affronta al cuore il problema della disoccupazione giovanile in Italia. L’articolo non è freschissimo, risale infatti al 22 agosto, ma sempre di estrema attualità. Potete leggerlo anche cliccando a questo indirizzo.

Sempre negli Usa, per segnalarvi l’interessante iniziativa del portale news “America 24“, che ha aperto una pagina online, Solo Andata, “un progetto multimediale per raccogliere le testimonianze di chi ha un sogno americano, le storie di chi ce l’ha fatta e i consigli per partire. Il sito offre anche una guida completa a come arrivare negli States, come affrontare le procedure dei visti, come lavorare, come studiare nelle migliori università, ottenere borse di studio e molto altro“. Di questi tempi, un’iniziativa che può sicuramente interessare molti giovani pronti a lasciare questo Titanic prossimo a colare a picco….

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Ora l’articolo del Wall Street Journal. Buona lettura:

Italy Seeks to Tackle Youth Jobless Problem

Italy, under pressure from financial markets and the European Central Bank to overhaul its economy, is trying to tackle one of its most persistent economic flaws: the lack of opportunities for young people.

Italy’s Parliament is due to start debating a package of reforms aimed at speeding up growth in late August that includes a tentative move to relax layoff rules. That, the government hopes, will encourage business to take more risks on hiring new, young workers.

Young Italians have borne the brunt of years of stagnant growth and governments’ failure to loosen up a rigid labor market. They have suffered the full impact of the economic downturn—two million 20-somethings neither work nor study—even as their parents are protected by iron-clad job contracts. The result: a two-tier system that pits cosseted older workers against a younger generation struggling to break in.

Other euro-zone countries are also struggling with the issue of youth unemployment, but it is particularly pronounced in Southern Europe, where persistently slow growth has failed to create new jobs.

ECB President Jean-Claude Trichet and his planned successor, Bank of Italy Gov. Mario Draghi, singled out the need for an overhaul of Italy’s labor market in a letter they sent earlier this month to the Italian government. In his final speech at the Bank of Italy in May, Mr. Draghi decried the impact that feeble reforms in the past have had on young workers.

In Italy, there are “on the one hand the better-protected workers with permanent jobs and on the other, a vast area of precarious employment, especially among young people,” Mr. Draghi said. “A more balanced approach to labor-market flexibility—which today depends almost entirely on entry mode—would let young people set their sights higher.”

Italy’s ability to tackle such structural problems has gained a new urgency in recent weeks, because financial markets have turned against the country for fear that its inability to grow could leave it unable to manage its huge public debt.

Among the raft of overhauls that Italy’s government aims to rush through Parliament by September is a measure that would allow companies and unions to agree to opt out of labor regulations that have deterred the hiring of young workers.

But the proposals have drawn heated opposition from Italy’s powerful unions. “This would damage the rights of all workers in order to help the young,” says Vincenzo Scudiere, head of industrial relations for CGIL, Italy’s largest union. The union argues the government should levy a wealth tax, with the proceeds going to fund incentives for companies to hire entry-level workers.

[ITYOUNG]

Under current rules, workers laid off by their employers can appeal in court and judges can force companies to rehire them if the layoff was “without just cause.” In practice, that has prevented companies from reducing their staffs in lean times. As a result, employers are reluctant to hire new workers even in good times. That means many young workers can find only short-term, poorly paid work contracts that don’t have such protections.

Italy’s last attempt to tackle youth unemployment only created new problems. A 2003 law tried to create jobs for the young by making it easier for companies to hire entry-level workers as trainees or temporary staff. The change was a boon to firms that had been reluctant to hire untested young workers on a traditional contract with full benefits and job protections.

But the reform left baby boomers’ job protections untouched, while their children ended up in second-class, temporary jobs with low pay and no security.

In the four years since finishing university, Benedetta Iacchia, 27, has had three internships in marketing—one unpaid and the others paying only €250 ($360) a month. Now she works at an advertising agency in Milan for €650 a month, but her contract runs out in November. With little cash to cover rent and no assurance that her contract will be renewed, she lives with relatives in the city. She constantly scans the market for a permanent job that pays more and would allow her to live independently.

“I couldn’t even dream of starting a family,” she says. “My parents had a totally different experience. When they were young, they found jobs and could support themselves.”

Indeed, when her mother, Patrizia Pieri, now 57, was young, she easily found a job processing payrolls and kept that position for nearly 40 years. She worries about her daughter, but is torn. as to whether her own generation’s job protections have choked off opportunities for young people.

“In theory, we should go into retirement and make way for them at this point,” she says. “But we need to earn as well. It’s a huge problem.”

The economic crisis has hit Italy’s youth particularly hard. Nearly 28% of Italians between 15 and 24 are unemployed. Around 13% of young Italians who had jobs before the crisis have lost them due to the downturn, compared with only about 3% of young workers in France and Germany, according to the Bank of Italy.

The crisis has also left many young workers in an extended limbo of insecure work. Before the downturn, 31% of young workers on temporary contract got a permanent job within a year; now only 22% do so, according to think tank CNEL.

As a result, ever-more young Italians are still in their childhood homes at an age when peers in other countries are independent. Forty percent of Italian 30-somethings live with their parents, compared with 16% in the 1980s, the Bank of Italy says.

Despite the pressure on the government for reform, some young people expect little. “All of these proposals don’t change anything,” says Francesco Sahli, a graduate in design who is working in a bar to save enough to move to London. “Politicians haven’t made the sort of choices that have helped us.”

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  1. Per nulla d’accordo con la tesi dell’articolo, ne per nulla d’accordo con la tua lettura secondo la quale questo articolo tocca il “cuore” del problema. Il cuore del problema della disoccupazione giovanile in italia non puo’ essere in questo modo assegnato alla rigidita’ dei contratti di lavoro a tempo indeterminato ed agli alti costi (presupposti) dei relativi stipendi. Il costo del lavoro (a tempo indeterminato) non e’ piu alto che nella media dei paesi europei, mentre invece (come citato puntualmente dalla stessa giornalista) in italia e’ possibile per un’impresa assumere con contratti a tempo determinato di tipo collaborazione essenzialmente per fare lo stesso lavoro ma con dei costi che possono anche essere fino a 5 volte inferiori!
    In Italia questo e’ legale. In Francia dove vivo non lo sarebbe. Un contratto a tempo indeterminato costa all’azienda sistematicamente di piu’ di uno fisso, con in piu assicurazione del reddito in caso di perdita dell’impiego. Eppure il problema della disoccupazione giovanile non e’ agli stessi livelli che in Italia. Ed infatti la Francia, come ben sai e’ uno dei principali paesi di accoglienza per i nostri talenti in fuga…
    La ricetta non puo’ essere quella suggerita dal Washington Post, di appiattire i contratti a tempo indeterminato sull’indecenza dei 300 euro al mese senza garanzie.
    Bisogna fare attenzione, mi sembra, a non dare ragione al primo articolista di passaggio per il solo fatto di aver riconosciuto il problema di cui ti occupi con tanto impegno. Questo articolo usa in modo puramente strumentale la situazione giovanile italiana per far passare un’ideologia per altro ormai abbastanza vecchiotta.
    Insomma l’articolo mi sembra dei piu’ inutili poiche’ intriso di ideologia con nessun riscontro fattuale e quantitativo, poiche’ senno’, come credo di aver mostrato, sarebbe contraddittorio.
    Faccio pure presente, che neanche in America i 300 euro al mese sarebbero possibili, esiste infatti un salario minimo legale (che non c’e’ in italia) ben superiore. Se parliamo invece di lavoro nero allora e’ un’altra storia. Se sei d’accordo con la legalizzazione del lavoro senza condizioni (praticamente nero) allora chiarisci meglio le ragioni per le quali hai forwardato questo articolo.

    Buon lavoro,

  2. Ciao Sandro, grazie per il commento innanzitutto: chiarisco subito. L’articolo mi è stato girato da un assiduo lettore del blog, che in passato mi ha fatto ottime segnalazioni online. Della sua buona fede e del suo “occhio” non ho insomma motivo di dubitare. Ho intanto letto e riletto l’articolo, dopo il tuo commento: sinceramente le tue critiche mi sembrano esagerate. Non vedo proposte di appiattire i contratti -tutti- a 300 euro al mese, o di incentivare il lavoro nero. Se così fosse, non l’avrei pubblicato. Il focus del pezzo è duplice: l’alta disoccupazione giovanile (su cui tutti siamo d’accordo), insieme all’esistenza di un sistema duale del mercato del lavoro oggettivamente ingiusto, in Italia. Entrambe le tesi mi sembrano condivisibili. Non mi pare che il giornalista proponga tesi estreme, salvo far capire che questo sistema duale deve finire. E su questo sono d’accordo. Sono citate anche delle proposte di Mario Draghi, che mi sembrano pure condivisibili. Scusami, ma proprio non vedo proposte “estreme” nell’articolo. E ripeto: qualcosa va fatto, per abolire una divisione “contratti di Serie A-contratti di Serie B”. Qualcosa che ovviamente non trascini entrambi al ribasso, ma punti a garantire stipendi “europei” alle due categorie. Magari con qualche tutela in meno, bilanciata però dalla garanzia di un mercato del lavoro dinamico, una selezione trasparente all’ingresso e progressioni di carriera basate sul merito. Quanto insomma accade, per esempio, in Francia e in altri Paesi Ue.

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